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Mercredi, 13 Juin 2018 15:55

Victime de la règlementation européenne, le Pajero tire sa révérence. Sur le marché français, il reste disponible jusqu’à la fin de l’année. Dans le reste du monde, le tout-terrain japonais poursuivra une carrière commencée voici 36 ans.


Mitsubishi-Pajero-Photo-1Le Mitsubishi Pajero dernière génération : élégance et agressivité dosées.

 

Vignette Crit’air et malus associé aux émissions de CO2 : trop c’est trop. L’illustre 4x4 japonais se retire du continent, non des lignes d’assemblage. Le Pajero demeure au catalogue sur les marchés moins règlementés à l’encontre des moteurs thermiques.

   Trois millions d’exemplaires ont pris la route – et la clé des champs - depuis l’apparition du modèle en 1982. Le Pajero quatrième génération a encore convaincu 8000 automobilistes français ces dix dernières années.


Mitsubishi-Pajero-concept-1979-Photo-2L’ancêtre du Pajero : ce concept exposé en 1979. Industrialisation trois ans plus tard.


Douze victoires au Paris-Dakar

   Exceptionnel, le palmarès sportif de ce tout-terrain, notamment au Paris-Dakar. Douze fois en tête à l’arrivée, le Pajero reste indissociable d’un événement unique à ce jour : la victoire d’une femme dans le plus coté des rallyes-raids. L’Allemande Jutta Kleinschmidt survola le Dakar 2001.

   Mitsubishi a écrit une histoire plus longue encore avec la technologie quatre roues motrices. Son premier prototype 4x4, le PX 33, remonte aux années 1930. Au cours des douze premiers mois de production (1937), l’usine a sorti quatre exemplaires.

   Hommage de Sonauto : l’importateur primitif de la marque en France avait réalisé une réplique du PX 33 qu’il engagea dans le Paris-Dakar 1989. Aux commandes, un Monsieur : Jean-Pierre-Jaussaud, deux fois vainqueur des 24 Heures du Mans (1978-80). La réplique de la première Mitsubishi 4x4 avait rallié Dakar à la 31e place. Le constructeur lui a fait une place en son musée, à Okazaki (Japon), parmi les véhicules marqués du triple diamant à ne pas oublier.


Mitsubishi-Pajero-Jutta-Kleinschmidt-Paris-Dakar-2001-Photo-3Jutta Kleinsmidt au Paris-Dakar 2001 : victoire à l’arrivée. Aucune femme n’avait triomphé dans cette épreuve auparavant. Aucune n’a réédité l’exploit de Jutta. (Capture d’écran Eurosport)


200 000 clones de la Jeep Willys

   De 1953 à 1998, le japonais produisit sous licence un clone de la Jeep américaine (Willys CJ3) : 200 000 exemplaires livrés. Se poursuivait parallèlement le développement de la transmission intégrale Mitsubishi. Etrenna l’organe abouti, en 1980, la Forte, ancêtre de l’actuel pick-up L-200. Deux ans plus tard, le Pajro l’adopta à son tour.  

   En 1992, la Lancer Evolution domina le championnat du monde des rallyes (WRC).
Perfectionné, son système 4x4 rebaptisé S-AWC combinait quatre avancées précieuses en virage : différentiel central actif, contrôle de lacet, contrôle de stabilité, ABS Sport.

   En 2012 enfin, l’Outlander PHEV passait à l’électrique avec inauguration d’une transmission intégrale innovante : deux moteurs électriques pilotés électroniquement et couplés au système S-AWC.


Mitsubishi-4x4-1936-Photo-4Le PX 33, premier 4x4 Mitsubishi lancé en 1937.


Un pick-up en tête des ventes

   On comprend mieux l’attractivité de Mitsubishi. Les manœuvres d’approche, acquisition ou partage de savoir-faire, ont mieux réussi à l’Alliance Renault-Nissan qu’à PSA Peugeot Citroën.

   Pour l’heure, la marque aux trois diamants ne manque ni d’ambition ni de projets dans l’Hexagone. Le réseau de distribution passera de 120 à 150 concessionnaires. L’impact sur le marché doit sauter de 4500 immatriculations/an à 20 000.

   Joue les locomotives, le L-200 importé de Thaïlande. Aiguise l’attractivité du modèle, une fiscalité incitative réservée aux pick-up.   

DFD


Mitsubishi-Strada-L-200-Photo-5Le pick-up L-200, fer de lance de la gamme Mitsubishi 2018.

 

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